6 Factores Clave que Necesita Saber Acerca de EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una de las causas principales de mortalidad en los adultos – pero muy pocas personas saben lo que esta enfermedad puede causar. Desde sufrimiento prolongado a una calidad de vida reducida, EPOC gravemente afecta a aquellos que viven con ella a diario. Con EPOC, un daño progresivo a los pulmones y a las vías respiratorias hace muy difícil que las personas inhalen oxígeno y exhalen el dióxido de carbono.

La dificultad para respirar se vuelva más difícil a lo largo del tiempo, limitando las actividades de las personas y su movilidad y ultimadamente causando su muere. Aprenda a prevenir, tratar, y lidiar con EPOC, es importante que entienda esta enfermedad. Estos son algunos factores clave que debe saber acerca de EPOC.

1. EPOC se Refiere a un Grupo Serio de Condiciones Respiratorias

EPOC no solo es una enfermedad. Este diagnóstico realmente engloba múltiples condiciones, todas las cuales causan problemas respiratorios a largo plazo. Liderando todas estas condiciones que vienen con EPOC están la enfisema y bronquitis crónica; muchas personas luchan con los efectos de ambas.

El daño que causa EPOC al sistema respiratorio puede incluir lo siguiente:

  • Deterioro de las bolsas de aire en los pulmones.
  • Inflamación y estrechamiento de los tubos bronquiales y otras vías respiratorias.
  • Atascamiento de las vías respiratorias con mucosidad.

Como resultado de estos problemas subyacentes, la gente con EPOC puede experimentar varios síntomas, incluyendo:

  • Dificultad para respirar.
  • Tos persistente.
  • Grandes cantidades de mucosidad.
  • Pérdida de peso sin explicaciones ni planificada.
  • Inflamación de los pies, tobillos y piernas.
  • Un incremento en el número de infecciones respiratorias.

2. EPOC afecta a Millones de Americanos

Múltiples estudios de investigación han demostrado que los adultos americanos que tienen EPOC llegan a los millones. Según el National Institute of Health, alrededor de 12 millones de personas en los Estados Unidos se diagnostican con EPOC. Pero el número podría ser superior – una investigación reportada por el Centro de Control de Enfermedades y Prevención estima que hay alrededor de 15.7 millones de enfermos.

También quedan millones que aún no han sido diagnosticados, sus síntomas no han sido reconocidos o permanecen sin reportar. La National Health Interview Survey del 2015 reportó que alrededor de 3.5 millones de americanos reciben un diagnóstico de enfisema y cerca de 9.3 millones de americanos son diagnosticados con bronquitis crónica.

3. La EPOC Empeora con el Tiempo

Desafortunadamente, no hay cura para la EPOC. Es una enfermedad progresiva, lo cual quiere decir que empeora con el tiempo, llevando a incapacidad y muerte.

Sin embargo, hay tratamientos y opciones de manejo que retrasan el avance de la EPOC, controlan los síntomas y alivian el sufrimiento. Tratamientos para EPOC incluyen:

  • Varios medicamentos.
  • Oxígeno suplementario.
  • Dejar de fumar.
  • Evitar exposición a otros fumadores y ambientes altamente contaminados.
  • Un régimen personalizado de nutrición, ejercicio, ayuda y otras intervenciones.

Los tratamientos que mejor funcionan para una persona dependen de varios factores, incluyendo la severidad de la EPOC, los síntomas experimentados, reacciones a medicamentos, y la presencia de otras condiciones médicas.

4. La EPOC Aumenta el Riesgo a Otros Problemas de Salud

La EPOC eleva el riesgo de enfermedades respiratorias, incluyendo cáncer pulmonar. Puede aumentar las probabilidades de complicaciones por neumonía, resfriados, virus de influenza, y otras infecciones respiratorias. La EPOC está también vinculada a una mayor probabilidad de desarrollar enfermedades cardiacas, diabetes, e hipertensión pulmonar.

Los problemas de salud también pueden refrenar la forma en que viven las personas con EPOC. La movilidad limitada y la falta de ejercicio pueden contribuir a problemas cardiacos, osteoporosis, pérdida de tejido muscular, y otros problemas de salud más allá de la EPOC. La gente con EPOC puede también luchar con depresión y ansiedad sobre su condición y la manera en que afecta sus vidas.

Trabajar cercanamente con un doctor y otros profesionales de salud puede ayudar a las personas a administrar mejor los efectos de la EPOC y cualquier enfermedad concurrente.

5. Los Fumadores y Exfumadores Tienen Mayor Riesgo

Aunque no todos los fumadores desarrollarán la EPOC, fumar es la causa principal de la muerte. Porque el humo del cigarro contiene miles de sustancias tóxicas, éstas dañan a los pulmones en maneras que pueden permitir
que se desarrolle la EPOC. La exposición al humo de segunda mano es también un factor de riesgo.

Los exfumadores permanecen en un nivel elevado de desarrollar la EPOC. El daño a sus pulmones del tiempo que ellos fumaron puede no ser necesariamente reversible y puede dejarlos susceptibles a la enfermedad.

Habiendo dicho esto, el dejar de fumar es altamente recomendado para personas que ya tienen EPOC. Fumar acelera el deterioro de los pulmones, exacerba los problemas respiratorios, y hace que las personas sean más vulnerables a una amplia variedad de enfermedades respiratorias y otras condiciones médicas serias.

6. Fumar No es la Única Causa Subyacente

Aún las personas que nunca han fumado pueden desarrollar EPOC. Cualquier exposición prolongada a contaminantes en el aire aumenta el riesgo. La gente que trabaja en ambientes con pesadas cantidades de humo, vapores, polvo, y químicos aéreos son especialmente vulnerables.

Varios factores genéticos pueden influenciar la probabilidad de que un individuo desarrolle la EPOC. Un ejemplo es la enfermedad hereditaria rara, la deficiencia de alfa-1 anti-tripsina. Es causada por una mutación genética y puede dar lugar a la EPOC, incluyendo a jóvenes adultos.

La mejor manera de reducir las probabilidades de la EPOC es el evitar fumar. Para las personas que ya están fumando, es importante que dejen de fumar lo antes posible. Sin embargo, estas medidas preventivas no eliminan por completo la posibilidad de desarrollar la EPOC. Se requiere de más investigación para determinar porque algunas personas desarrollan la enfermedad mientras que otros no. Las investigaciones futuras muy probablemente ayudarán a que los tratamientos sean más efectivos.

Usted Puede Tomar Acción Ahora

Ya sea que esté experimentando síntomas que pueden convertirse en EPOC o viviendo con un diagnóstico de la EPOC, existen opciones. No tiene que esperar a que su enfermedad empeore – y usted puede tomar acción ahora, con el consejo de su doctor, que le ayudarán a vivir una vida más plena y feliz. Todo empieza con el tomar acción y a administrar su salud.

Su primer paso es asegurar que hable con su doctor, o un doctor que se especializa en enfermedades como la EPOC. Con nuevas opciones de tratamiento y gestión, ajustes a un estilo de vida saludable, y la información más reciente sobre cómo vivir con su EPOC, puede obtener más de su vida.

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