6 Datos Clave que Debe Saber Sobre la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una de las principales causas de muerte entre los adultos, pero pocas personas saben exactamente qué puede traer esta enfermedad. Desde el sufrimiento prolongado hasta la calidad de vida disminuida, la EPOC afecta gravemente a quienes viven con ella a diario. Con la EPOC, el daño progresivo a los pulmones y las vías respiratorias hace que sea cada vez más difícil para las personas absorber oxígeno y expulsar el dióxido de carbono.

La lucha por respirar se vuelve más severa con el tiempo, lo que limita las actividades y la movilidad de las personas y, en última instancia, provoca la muerte. Para aprender cómo prevenir, tratar o hacer frente a la EPOC, es importante entender esta enfermedad. Aquí hay algunos datos clave que todos deben saber acerca de la EPOC.

1. La EPOC se refiere a un grupo de afecciones respiratorias graves

La EPOC no es solo una enfermedad. Este diagnóstico en realidad abarca múltiples afecciones, todas las cuales causan serios problemas respiratorios a largo plazo. Las principales afecciones que vienen con la EPOC son el enfisema y la bronquitis crónica; La mayoría de las personas luchan con los efectos de ambos.

El daño que la COPD inflige en el sistema respiratorio puede incluir lo siguiente:

  • Deterioro de los sacos de aire en los pulmones.
  • Inflamación y estrechamiento de los bronquios y otros pasajes de las vías respiratorias.
  • Obstrucción de las vías respiratorias con mucosidad.

Como resultado de estos problemas subyacentes, las personas con EPOC pueden experimentar una variedad de síntomas, que incluyen:

  • Falta de aliento.
  • Una tos persistente.
  • Una gran cantidad de moco.
  • Pérdida de peso inexplicable y no planificada.
  • Hinchazón en los pies, tobillos y piernas.
  • Un mayor número de infecciones respiratorias.

2. La EPOC afecta a millones de estadounidenses

Múltiples estudios de investigación han demostrado que los adultos estadounidenses que tienen un número de EPOC en millones. Según el Instituto Nacional de Salud, aproximadamente 12 millones de personas en los EE. UU. Tienen un diagnóstico de EPOC. Pero ese número podría ser aún mayor: la investigación reportada por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades estima que hay aproximadamente 15.7 millones de pacientes.

También hay millones más que permanecen sin diagnosticar, sus síntomas no reconocidos o no informados. La Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2015 informó que aproximadamente 3.5 millones de estadounidenses han recibido un diagnóstico de enfisema y cerca de 9.3 millones de estadounidenses han sido diagnosticados con bronquitis crónica.

3. La EPOC empeora con el tiempo

Desafortunadamente, no hay cura para la EPOC. Es una enfermedad progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo, lo que lleva a la discapacidad y la muerte.

Sin embargo, existen tratamientos y opciones de manejo que pueden retardar la progresión de la EPOC, ayudar a controlar los síntomas y aliviar el sufrimiento. Los tratamientos de la EPOC incluyen:

  • Varios medicamentos.
  • Oxigeno suplementario.
  • Dejar de fumar.
  • Evitar la exposición al humo de segunda mano y ambientes altamente contaminados.
  • Un régimen personalizado de nutrición, ejercicio, asesoramiento y otras intervenciones.

Los tratamientos que funcionan mejor para cada individuo dependen de varios factores, incluida la gravedad de la EPOC, los síntomas experimentados, las reacciones a los medicamentos y la presencia de otras afecciones médicas.

4. La EPOC aumenta el riesgo de otros problemas de salud

La EPOC eleva el riesgo de otras enfermedades respiratorias, incluido el cáncer de pulmón. Puede aumentar las posibilidades de complicaciones por neumonía, resfriados, virus de la gripe y otras infecciones respiratorias. La EPOC también está relacionada con una mayor probabilidad de desarrollar enfermedades cardíacas, diabetes e hipertensión pulmonar.

Los problemas de salud también pueden surgir de la forma en que viven las personas con EPOC. La movilidad limitada y la falta de ejercicio pueden contribuir a problemas cardíacos, osteoporosis, pérdida de tejido muscular y otros problemas de salud más allá de la EPOC. Las personas con EPOC también pueden luchar contra la depresión y la ansiedad por su condición y la forma en que afecta sus vidas.

Trabajar en estrecha colaboración con un médico y otros profesionales de la salud puede ayudar a las personas a controlar mejor los efectos de la EPOC y cualquier enfermedad concurrente.

5. Los fumadores y los ex fumadores están en mayor riesgo

Aunque no todos los fumadores desarrollarán EPOC, fumar es la causa principal de la enfermedad. Debido a que el humo del cigarrillo contiene miles de sustancias tóxicas, daña los pulmones de manera que se puede desarrollar la EPOC. La exposición al humo de segunda mano también es un factor de riesgo.

Los ex fumadores siguen teniendo un riesgo elevado de desarrollar EPOC. El daño a sus pulmones desde el momento en que fumaron puede no ser necesariamente reversible y aún puede dejarlos susceptibles a la enfermedad.

Dicho esto, dejar de fumar es muy recomendable incluso para las personas que ya tienen EPOC. Fumar acelera el deterioro de los pulmones, exacerba los problemas respiratorios y hace que las personas sean más vulnerables a una amplia variedad de enfermedades respiratorias y otras afecciones médicas graves.

6. Fumar no es la única causa subyacente

Incluso las personas que nunca han fumado pueden desarrollar EPOC. Cualquier exposición prolongada a contaminantes en el aire aumenta el riesgo. Las personas que trabajan en entornos con grandes cantidades de humo, humo, polvo y productos químicos en el aire son especialmente vulnerables.

Varios factores genéticos pueden influir en la probabilidad de que una persona desarrolle EPOC. Un ejemplo es una enfermedad hereditaria rara, la deficiencia de alfa-1 antitripsina. Está causada por una mutación genética y puede dar lugar a EPOC, incluso entre adultos más jóvenes.

La mejor manera de reducir las posibilidades de EPOC es evitar fumar. Para las personas que ya están fumando, es importante dejar de fumar lo antes posible. Sin embargo, estas medidas preventivas no eliminan por completo la posibilidad de desarrollar EPOC. Se necesita más investigación para determinar por qué algunas personas desarrollan la enfermedad y otras no. Se espera que la investigación futura también haga que los tratamientos sean más efectivos.

Puedes actuar ahora mismo

Si está experimentando síntomas que pueden convertirse en EPOC o vivir con un diagnóstico de EPOC, hay opciones. No tiene que esperar a que su enfermedad empeore, y puede tomar medidas ahora mismo, con el consejo de su médico, que lo ayudan a vivir una vida más plena y feliz. Todo comienza con la decisión de tomar medidas y administrar su salud.

El primer paso es asegurarse de hablar con su médico o con un médico que se especialice en enfermedades como la EPOC. Con las nuevas opciones de tratamiento y administración, los ajustes de estilo de vida más saludables y la información más reciente sobre cómo vivir con EPOC, puede sacar más provecho de su vida.

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