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Cómo estudiar en una universidad de Estados Unidos

Lectura de 6

Por Nicole Johnson

Estados Unidos es el país de las oportunidades. No solo tiene la mejor economía del mundo, sino que también es cuna de muchas de las universidades más prestigiosas.1

Asimismo, los salarios2 son de los mejores en el mundo, un gerente de marketing y un médico pueden generar hasta 100 mil y 260 mil dólares al año respectivamente.

Continúa leyendo, que esta lista te guiará en tu futuro profesional y podrás cumplir el sueño Americano.

Requisitos para ser admitido en una universidad

Para estudiar en Estados Unidos se requiere obtener una plaza en una universidad. Cada una tiene sus propios criterios de admisión, sin embargo, hay ocho puntos comunes3 para todos los postulantes.

SDI Productions / Getty

El primer requisito es completar un formulario de postulación. El segundo es entregar las calificaciones traducidas oficialmente al inglés, de los últimos años de colegio. El tercero es entregar los resultados de los exámenes SAT o ACT. El cuarto es entregar un certificado de inglés (usualmente la prueba TOEFL). El quinto es redactar un ensayo personal. El sexto es mostrar cartas de recomendación (usualmente de profesores). El séptimo es mostrar el nivel académico de la escuela a través de un “school form” y finalmente, presentar una lista de actividades extracurriculares para conocer mejor al postulante.

Examenes estandarizados SAT o ACT

Estos exámenes4 de admisión estandarizados son requisito para postular a la mayor parte de universidades en Estados Unidos.

El SAT, por sus siglas en inglés “Scholastic Aptitude Test” es el más popular, dura casi 4 horas y se divide en tres secciones: lectura crítica, matemáticas y escritura. Cada sección tiene un puntaje máximo de 800 puntos sumando 2400 puntos en total.

El ACT “Examen Norteamericano de Admisión PostSecundaria”, dura casi 3 horas y media y se divide en cuatro secciones: comprensión de lectura, ciencias, matemáticas e inglés. Permite escribir un ensayo opcionalmente. Cada sección vale 36 puntos sumando 144 puntos en total.

Si bien el puntaje mínimo requerido de SAT y ACT varía por universidad, mientras más prestigiosa5 sea, mayor es el puntaje que solicitan.

Nivel de inglés requerido

Para estudiar en la universidad en Estados Unidos, el postulante requiere demostrar un dominio avanzado del idioma inglés. Para ello, las universidades solicitan certificados oficiales de lengua extranjera como la prueba TOEFL y IELTS. Ambos tests evalúan comprensión lectora, comprensión auditiva, escritura y expresión oral.

En el TOEFL,6 por sus siglas en inglés “Test of English as a Foreign Language”, cada sección tiene un puntaje máximo de 30 puntos, sumando un máximo de 120 puntos en total.

En el IELTS,7 por sus siglas en inglés “International English Language Testing System”, cada sección y el puntaje final se reflejan en una escala del 1 (mínimo) al 9 (máximo).

Así como en los exámenes de admisión, mientras más prestigiosa la universidad,8 mayor será el puntaje de inglés requerido.

Tipos de visa de estudiante

Si eres latinoamericano y no eres residente o ciudadano de los Estados Unidos, no puedes estudiar en el país sin una visa F-1 o M-19 otorgada por la embajada de Estados Unidos en tu país, por el tiempo que duren tus estudios.

La visa F-1 es la opción más popular, otorgada a estudiantes a tiempo completo en una institución académica como colegio, instituto o universidad; este visado no permite que el estudiante asista a una escuela primaria financiada con fondos públicos.

Por otro lado, la visa M-1 es otorgada a estudiantes a tiempo completo en una institución no académica como una escuela técnica; este visado no puede ser utilizado para estudiar cursos académicos, por ejemplo parte de un bachiller.

Requisitos para obtener la visa de estudiante

Para poder estudiar en una universidad Americana con la visa de estudiante F-1, debes cumplir con ciertos requisitos10 y presentar algunos documentos en la embajada de Estados Unidos en tu país.

En primer lugar, debes haber sido aceptado por una universidad, y esta te debe entregar una copia del “Formulario I-20:11 Certificado de Elegibilidad para Estatus de Estudiante No Inmigrante”, el cual indica los términos y condiciones, como el tiempo de estadía.

Asimismo, debes tener evidencia financiera para cubrir la matrícula y el costo de vida por el tiempo que duren tus estudios. También debes entregar una foto tamaño pasaporte. Finalmente, debes tener vínculos fuertes (como familia directa, propiedades o trabajo) que aseguren que retornarás a tu país, una vez finalizados tus estudios.

Costo de estudios para estudiante internacional

El costo de la carrera universitaria varía tanto de universidad a universidad, así como de Estado a Estado. Evidentemente, el precio a pagar por una universidad privada es mucho más elevado que el de una universidad estatal.

De acuerdo a U.S. News Data, el costo promedio de universidad pública en el periodo 2021-2022 es 22,698 dólares, y el costo promedio de una universidad privada en el mismo periodo es 38,185 dólares.12 Existe una tercera asignación de pago que no aplica para los estudiantes internacionales, que es el descuento por estudiar “in-state” (en tu Estado, cuando eres residente o ciudadano).

Costo de vida para estudiante internacional

Además de pagar la matrícula y cuotas mensuales de la universidad. El estudiante internacional debe pagar desde vivienda, hasta ocio. De por si, el costo de vida en Estados Unidos es más caro que en el 90% de países del mundo.13 Sin embargo, si deseas estudiar en este país, ten en cuenta que los precios varían de Estado a Estado.

De acuerdo a Mequieroir.com el alquiler de vivienda oscila entre 700 y 1500 dólares al mes,14 el promedio mensual en comida cuesta entre 150 a 200 dólares, el promedio mensual para la línea telefónica cuesta entre 50 a 100 dólares, el promedio semestral el libros es de 200 dólares y finalmente el ocio puede resultar en aproximadamente 100 dólares al mes.

Becas para estudiantes universitarios

Una de las maneras más populares de reducir costos al estudiar en Estados Unidos es ganando una beca.15 Este tipo de ayuda económica puede cubrir la cuota de estudios en su totalidad o parcialmente, y hasta existen becas que ofrecen bonos mensuales para ayudar con el alojamiento y/o el costo de vida del estudiante.

Las becas pueden ser ofrecidas por: el gobierno de los Estados Unidos, universidades públicas y privadas, embajadas y organizaciones. Usualmente el estudiante debe ser admitido a una universidad para luego aplicar a la beca. Es importante tener en cuenta las fechas de inicio y fin del proceso de obtención de beca.

Permiso de trabajo para estudiantes

Si bien no todos tienen la oportunidad de obtener una beca que cubra al menos una parte de sus estudios, los estudiantes con visa F-1 tienen la posibilidad de obtener un permiso de trabajo que podrá aliviar el elevado costo de vida.

La visa F-1 permite que el estudiante trabaje 20 horas a la semana (tiempo parcial) mientras sigue sus estudios. No obstante este trabajo debe ser dentro del campus universitario, si es fuera del campus, el lugar de trabajo debe estar afiliado a la universidad.

De acuerdo al Manual del Empleado16 del gobierno, dos de los trabajos más comunes para estudiantes internacionales con visa F-1 son ayudar en la biblioteca, o atender en la cafetería.

Cinco de las carreras universitarias más solicitadas

De acuerdo al estudio del U.S Bureau of Labour Statistics (BLS), las ocupaciones con más rápido crecimiento hasta el 2029 serán las del rubro tecnológico y médico.17 Es por ello que cada vez hay más competencia por conseguir una vacante y lograr el grado de bachiller en las siguientes carreras:

Si te gusta la medicina, la ingeniería o el manejo de datos, no pienses dos veces antes de estudiar una de estas carreras universitarias y asegurar tu futuro profesional.

Cinco beneficios de estudiar la universidad en Estados Unidos

Estudiar en Estados Unidos resulta muy beneficioso tanto en el presente como en el futuro:

Estudiar la universidad en línea

Si deseas tener un grado de bachiller en una universidad Americana pero se te hace imposible ir a vivir a Estados Unidos, existe la posibilidad de estudiar en línea desde la comodidad de tu hogar.

De acuerdo al reporte 2020 del Proyecto CHLOE para la educación, el 57% de los programas de pregrado de las universidades son completamente en línea (y no híbridos).27 No pierdas la oportunidad de estudiar en Estados Unidos con esta modalidad cada vez más popular.